ประเทศไทยเริ่มรู้จักหวยตั้งแต่เมื่อไหร่ประเทศไทยเริ่มรู้จักหวยตั้งแต่เมื่อไหร่

เป็นที่ทราบกันดีว่า หวย หรือ ลอตเตอรี่ นั้นได้รับความนิยมและอยู่คู่กับคนไทยมาเป็นเวลานานนับร้อยปีเลย

หากแต่มีสักกี่คนที่รู้ว่าต้นกำเนิดและความเป็นมาของ หวย นั้นมีจุดเริ่มต้นมาจากไหนเหตุการณ์ใดบ้าง ผู้เขียนจะพาย้อนกลับไปยังจุดกำเนิดให้ได้ทราบกัน

จากเอกสารของต่างชาติเป็นที่ทราบกันว่าคนไทยนั้นชื่นชอบและนิยมในการพนัน เป็นอย่างมาก ไม่ว่าจะเป็นพวกขุนนาง ข้าราชการ พ่อค้า ไปจนถึงชาวบ้านตาสีตาสาด้วยเช่นกัน เรียกได้ว่าอยู่คู่กับทุกชนชั้นของสังคมไทยเลยก็ว่าได้ เมื่อครั้งที่พระบาทสมเด็จพระจอมเกล้าเจ้าอยู่หัวได้เสด็จทอดพระเนตรสุริยุปราคาที่หว้ากอ ก็ได้ทอดพระเนตรเห็นพวกมหาดเล็กกำลังเล่นไพ่กันอย่างสนุกสนานอยู่บนดาดฟ้าของเรือ ทำให้ขัดเคืองและมีพระราชโองการให้นำพวกมหาดเล็กที่เล่นไพ่ไปปล่อยทิ้งไวบนฝั่ง และลงพระอาญาหมื่นวิเศษ 30 ปี

ย้อนกลับไปอีกในสมัยรัชกาลที่ 3 ได้เกิดสภาวะเศรษฐกิจฝืดเคืองถึง 2 ปีติด ผู้คนที่อดอยากต้องมารับจ้างทำงานแลกข้าวไปกิน ส่วนเงินตราที่ทำออกมาก็หายไปจากตลาด ผู้คนไม่เอาเงินออกมาจับจ่ายใช้สอย จนทำให้พระบาทสมเด็จพระนั่งเกล้าเจ้าอยู่หัวเกิดสงสัยว่า เงินตราที่ทำออกมาหายไปไหนหมด จนเข้าใจว่ามีคนเอาเงินไปซื้อฝิ่นจนหมดและเก็บไว้ขาย จึงสั่งให้คนเอาฝิ่นมาเผา จนในที่สุดได้มีการเข้าเฝ้าถวายรายงานเกี่ยวกับเงินตราที่หายไปจากท้องตลาด พบว่าผู้ที่นำข่าวมาเข้าเฝ้านั่นคือ พระยาศรีไชยบาล นั่นเอง ได้นำข่าวมากราบทูลว่า เงินไม่ได้หายไปไหน แต่ผู้คนเอาเงินไปฝังดินเก็บไว้ไม่เอาออกมาใช้ หากจะเรียกเอาเงินจากชาวบ้านมาใช้ แนะนำว่าต้องออก หวย เหมือนอย่างในเมืองจีน

พุทธศักราชที่ 2378 จึงเกิด หวย ออกมาเป็นครั้งแรกนั่นเอง ด้วยความที่หวยมาจากจีน ตัวหนังสือต่างๆก็ย่อมเป็นตัวหนังสือจีน ซึ่งคนไทยอ่านไม่ออก จึงได้มีการใส่อักษรไทยกำกับโดยใช้พยัญชนะ 36 ตัว ส่วนตัวที่ตัดทิ้งไปมี ฎ ฏ ฐ ณ ฒ ษ ศ ฑ จึงเป็นสาเหตุที่ทำให้เรียกกันว่า หวย กข ต่อมาสมัย รัชกาลที่ 5 ได้มีการยกเลิกหวยแต่ด้วยความที่รายได้แผ่นดินมาจากการซื้อหวย กลัวว่าจะหายรายได้มาทดแทนไม่ทัน จึงปรับเบี้ยให้ลดน้อยลง จนยกเลิกอย่างเด็ดขาดในรัชกาลที่ 6 เมื่อวันที่ 1 เมษายน ปี 2459

ในระหว่างรัชกาลที่ 5-7 หวยได้รับความนิยมแพร่หลายเป็นอย่างมาก ในขณะนั้นเองที่มีข่าวลือว่าทางการจะยกเลิกหวย กข ของจีน ก็ได้มีชาวต่างรวมถึงคนไทยขอพระราชทานบรมราชานุญาติให้กรมทหารมหาดเล็กออก ลอตเตอรี่เป็นครั้งแรกในประเทศไทย เมื่อปีพศ. 2417 คราวนี้เป็นการออกลอตเตอรี่ตามแบบยุโรปนั่นเอง ผู้อำนวยการลอตเตอรี่คนแรกคือ นายเฮนรี่ อลาบัสเตอร์ ต้นตระกูล เศวตศิลานั่นเอง